Getting all the Parts

Germany has extremely strict rules about modifying cars. As a result, there are not many suppliers for EV parts at all. Even within the EU, EV supplies are somewhat hard to get.

All parts are available from the U.S., but U.S. prices must be converted to Euro, shipping is added, then we need to wait. Eventually, customs will send a letter. Then I have to drive to the customs station, bring all available paperwork and proof of payment. Customs adds duties plus 19% tax on the item and the shipping. Pay cash, get goods, drive home.

The same of course is true for parts from China, but they are usually much cheaper and ship longer. Addition: my experience with Chinese service were great!

So here’s what I did:

In Deutschland gibt’s eigentlich fast niemanden der solche Umbauten wagt. Deswegen muss ich die Teile woanders besorgen, am liebsten natürlich in der EU. Sendungen aus den USA kosten Versand plus10% Einfuhr plus 19% MWSt. . Also muss man die Preise und den Kurs gut vergleichen. Teile aus China sind meist wesentlich günstiger, aber dafür keinen Service (Nachtrag: der Service aus China war super!).


1972 VW Van. I found this little guy on for a few hundred Euros and had it brought over from Berlin on a trailer. It’s nice base vehicle in mediocre condition. It was painted beige (our company colors) and received some foil lettering.

The engine was already missing. I didn’t bother removing the gas tank just yet. For an air cooled van, that’s pretty much everything gasoline related.

Den Bus habe ich im Netz für ein paar hundert Euro erstanden und aus Berlin bringen lassen. Zustand erträglich. Statt Porsche-rot ist er nun Elfenbein-beige.

Der Motor fehlte schon. Der Tank ist noch drin, aber leer und dicht. Viel mehr Teile muss ich nicht ausbauen.


This was my first order. Twelve Banner Energy Bull lead acid batteries, 12V, 100Ah. They are listed as having 600 charge cycles and can be discharged relatively low. I could not find out how they will react to the quick discharge in an EV. The price was right though.

144V, 100Ah, 14kWh in theory. Realistically though, we should not discharge below 20%. High current discharge will further limit the capacity, so 8kWh is more realistic. The original engine has 24kW, so we can drive full throttle for 20 minutes (which would be 90 km/h, or 30 km in total).

Assuming I go 45 km/h on average in town, I should be able to get a 45 km range. Good enough for testing.

The batteries arrive 2 days after ordering online. Whee!

Meine esrte grosse Bestellung: 12 Banner Energy Bull Blei-Säure Batterien. Bei mindestens 600 Ladezyklen erreiche ich bei meiner Nutzung rund 4 Jahre Lebensdauer. Warscheinlich wesentlich mehr, wenn ich die Batterien nicht tiefentlade.

Das Pack hat also 14kWh. Das sollte bei Vollgas für 30km reichen. In der Stadt bei 45km/h erwarte ich 45km Reichweite. Das reicht erstmal.

Lieferzeit 2 Tage! Super!


I wanted a motor that I can use in another project again, that has enough power to push the van with the lead acids in it, with enough diameter to get a high torque at low RPMs, and short enough to fit into the engine bay without cutting any steel.

I decided to go with the Kostov 144V 10″. Delivery time was 3 weeks. They have all technical drawings online – nice! It has 32 kW and weighs 70 kg or so. When it finally arrived, I immediatly had my doubt: is this motor too big? But later I decided to just put it in and see what happens. The lead acids will not give me more than 200 A at a time anyways, so having a large diameter and great torque may have been the right decission after all.

Nice company, friendly service:

Ich wollte einen Motor, den ich in einem anderen Projekt vielleicht noch einmal verbauen kann. Der Kostov 144V ist mit 10″ Durchmesser sehr kräftig und schiebt den Bus locker auf 100km/h. Lieferzeit war 3 Wochen. 32kW aus 70kg, nicht schlecht.


I have developed circuits and build embedded devices from scratch, so naturally my choice was the Open ReVolt by Paul and Sabrina. The kit arrived with a few weeks. It’s complete and relatively easy to assemble. My five year old son enjoyed helping with the preassembly. Soldering experience required though for the power stage!

This is a great kit at a fantastic price. It’s rated at 144V, 500A. Also, the heads (and hearts) behind the project, Paul and Sabrina, were always extremely quick to respond to all my EMail. Thaks guys!

Ich habe mit Elektronik keinerlei Berührungsängste, weswegen der Controller dann auch der OpenReVolt von Paul und Sabrina wurde. Den gibt’s als Bausatz mit Schaltplan und Firmware im Source Code. So kann ich dann auch meinen Geräuschgenerator direkt vom Controller aus implementieren. Super!

Paul und Sabrina haben mir jederzeit schnell und unkompliziert per EMail geholfen. Englisch muss man schon können. Herzlichen Dank!

Motor Adapter

I have not decided yet how to build this exactly and where to order it, but for the time beeing, I lasered a proof of concept from six sheets of Multiplex wood, stacking the sheets and bolting them together. The final part should be made from aluminum, I guess.

Alu? Stahl? Noch habe ich mich nicht entschieden. Für die Probefahrten reicht ein Adapter, den ich schichtweise aus Multiplexplatten gelasert habe.

Motor Coupler

This part connects the motor shaft with the gear shaft. After a lot of measuring and testing, I decided for a shape, drew it in QCad, and had it manufactured by a small shop for a very reasonable price.

Dieses Teil koppelt den Motorschaft mit dem VW Getriebe. Ich habe das Teil dann in QCad gezeichnet und in einer kleinen Dreherei fertigen lassen.

Motor Support Bar – Motorträger

The electric motor is heavy and needs a support bar in the back. Luckily, the Bus has mounts for the ICE, so all I had to get was a 25x25mm 2mm square pipe and weld it to specs.

Der Motor is schwer und braucht hinten Unterstützung. Gut das der VW-Bus hier schon Aufhängungen hat. Der Träger war schnell aus einem 25mm 2mm Quadratrohr geschweisst. Baumarkt.

Minimal Chargers – Kleinladegeräte

I ordered three 48V 5A chargers from Conrad Electronics. Although a bit more expensive than from other sources, they arrived promptly the very next day. Charging will take 20h with these at least, but compared to other solutions, these are quite cheap.

I also ordered three 48V chargers with 25A each from China. We will see how that’ll work out… .

Ich habe drei 48V 5A Ladegeräte von Conrad Elektronik bestellt. Das ist zwar etwas teuerer, aber 24h Lieferzeit ist nicht zu schlagen. Eine Komplettladung wird 20 Stunden benötigen. Dafür kosten die Geräte einen Bruchteil von grossen Ladegeräten.

Ich habe dann noch drei Ladegeräte mit 25A aus China bestellt. Bin mal sehr gespannt! Die Ladezeit soll 2,5 Stunden sein – was die Blei Säure Akkus sicher mit viel Gas quittieren werden.

DC/DC converter – 12V Umsetzer

I ordered this part from Poland. As expected, most text on it is Chinese, but at least the manual was translated into Polish. I am looking forward to testing it.

Den Umsetzer habe ich in Polen bestellt weil der Preis stimmte und ich innerhalb der EU keine weiteren Steuern zahlen muss. Die Beschriftungen sind erwartungsgemäss in chinesisch. Dafür ist das Handbuch aber in perfektes pollnisch übersetzt. Funktionalität werde ich später testen.

The Real Chargers – Die echten Ladegeräte

Today, my three chargers arrived from China. I decided to charge four batteries in three banks. I ordered from via Nancy Loo. She did a fantastic job and helped my find the right charger, and had it configured for me. Shipped within 12 days, payment, quality, everything went flawlessly. I am extremely happy and would like to recommend her and her company to all EV builders.

Skype: nancylooloo, EMail:, Web:

Heute sind die Ladegeräte gekommen. Ich lade je vier Akkus in drei Bänken um die drei Phasen unserer Kraftsteckdosen (“Drehstrom”) auszunutzen. Bestellt in China und speziell für mich konfiguriert dank der phänomenalen Betreuung von Nancy Loo. Waren innerhalb von 12 Tagen hier, kann ich nur empfehlen.

Skype: nancylooloo, EMail:, Web:

Shopping List


Not yet decided

Pre Charge Resistors:

Paul and Sabrina sent me the formula to calculate that one. Still have to order it.


I have not decided on these at all. In an old VW, I should reuse the existing gauges somehow. A charge level indicator is required to make it street legal. Indicators for current flow and charge flow should be added. I also would like to hide a device somewhere that logs all the essentials – maybe some PDA?

Sicherungen: noch unentschieden

Vorwiederstände: inzwischen bei Conrad besorgt.

Anzeigen: wahrscheinlich werde ich ein Android Tablet vorne im Wagen befestigen und über das Bussystem alle wichtigen Daten sammeln und anzeigen. Android ist die perfekte Basis für so ein Vorhaben. Apple iPads fallen dank des geschlossenen Systems leider aus – tja, Apple… .

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